單車誌-Cycling update

我的非洲單車遊記

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▲主要幹道之外皆為紅土路。

 

圖、文◎廖柏順

 

在歐洲、中南美洲游牧漂泊了近3年之後,終於,不安分的內心開始呼喊著:前進非洲大陸!根據統計數據,非洲共有54個國家,總面積約3,000萬km2,為僅次於亞洲的世界第2大洲。攤開地圖,想著該從何開始探索這片大陸,本來想著從南非一路縱走東部非洲北上至埃及。因為無法及時取得南非簽證,轉而從曾經與台灣有一段外交情緣的馬拉威作為縱斷非洲的第一站。

 

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▲非洲騎行軌跡。

 

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▲單車快遞-木柴篇。

 

期待又怕受傷害

 

飛機自阿根廷首都布宜諾斯艾利斯(Buenos Aires)啟程,途經巴西、多哥共和國、衣索比亞,歷時近20個鐘頭的飛行後,終於抵達馬拉威首都-里朗威(Lilongwe)。當飛機降落在非洲大陸的時候,情緒是很老派的既期待又怕受傷害。馬拉威首都機場簡樸,沒有空橋,下飛機之後,就從停機坪步行走入機場建築本體。

 

久仰非洲各大機場索賄問題,進出海關被百般刁難,例如:單車旅行入境時不一定會備有離境機票,海關可能因此不放行。而背後的寓意是:請繳納過路費。入關後的行李提領會是第2關卡,單車裝箱後通常會被定義為大型行李,許多航空公司會把大型行李置放在旋轉盤以外的指定位置,而前往提領大型行李,可能又是另一次的(索賄)議價交戰。

 

還算幸運,自海關入境、提領行李,一直到出機場前的最後行李抽檢,才達成被非洲海關索賄成就。工作人員要求開箱驗車,並提供相關單車佐證資料及坦率大方地直接要求小費。在一陣裝聾作啞,比手畫腳之後,馬拉威在地朋友Ann及時來接機並順利解圍。

 

The Warm heart of Africa-馬拉威

 

馬拉威,台灣曾經的邦交國(1966-2008,建交共43年),非洲大陸經濟發展最落後的國家之一。政府規定的最低薪資保障為每月USD$20,但大部分人民的實際薪資落在每月USD$13~15。當年台灣政府除了金援外交之外,最重要的就是農業技術扶植跟愛滋防治計畫。由於基礎建設缺乏,衛生條件不佳,前往非洲騎行時,要特別注意不同區域的健康警訊,施打疫苗、備妥相關藥品或並留意藥物副作用,例如:黃熱病、流行性腦脊髓膜炎,瘧疾。強烈推薦攜帶濾水器,在包裝水取得不易的情況下,會是您的健康關鍵守衛。

 

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▲馬拉威湖。

 

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▲瘧疾用藥,Malawian kwacha(MWK):台幣 = 23.35 : 1。

 

在先進或經濟發達的國家,單車從基本的通勤工具逐漸演變成市場精品。然而在非洲馬拉威,一台單車,或許是一個人、一家人甚至是一個社區的謀生工具,在地人民們用最基本的勞力,透過自行車運輸著各種生活物資,賺取微薄的餬口薪資。在地的主食是由玉米粉所煮成的Nsima,拜早年台灣農業技術移植,在這邊也可以吃到口感極佳的稻米。由於經濟匱乏,許多居民可能一天僅有一到兩餐的飽食。

 

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▲單車快遞-燃煤篇

 

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▲馬拉威在地伙食。

 

旅行途中的插曲

 

一眨眼,在馬拉威已經慢活了12天,建立了對非洲大陸生活的基本概念。逐一道謝所有人後準備展開道路冒險,收拾行囊時才驚覺:咦~備用金怎麼少了500美元 !折合台幣約15,000元。以馬拉威法定最低月薪20美元來看,這是筆不小數目。遍尋不著,卻也淡定,隨之而來的是難過。

 

備用皮夾連日來都收藏在屋內,確定自己沒有動過,而知道我身上有美金的人屈指可數。整理了思緒,等待日出到來,本來是預計道別的早晨,可是口裡說出的卻是這遺憾事。接待主Ann見狀,信誓旦旦地決定要報警處裡。掉錢事發後,才知道原來這房子也曾經掉過其他東西,房內有5人居住,除了Ann的姊姊及其男友-A君,包含我在內,共有3位苦主遺失過物品。

 

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▲天真無邪的非洲孩子。

 

關於馬拉威報警這檔事

 

因為警察機關資源有限,報案前後,還需自行開車去接送警察往返。案件是如何偵訊呢?召集所有關係人(5位),警察就在客廳開庭,逐一個別問話,等待訊問的過程中,其他4人在屋內廚房不區隔待命。不確定在馬拉威可有串供的習慣?但觀察偵詢到此一階段,已有不妙之感。一個轉念:或許就當作添香油錢,為馬拉威點一盞光明燈。口頭個別問訊後,警察解散大家並跟我們說明懷疑的對象是A君,至此,對於偵辦信心增添了些許。

 

耳聞馬拉威警察辦事效率之慢,也思考著自己還能為了查明真相做些什麼?由於美金百元大鈔,在當地不算常見。於是決定大膽地走入黑市及兌匯所留下聯絡訊息:「如果有人拿美金百元來兌換,請主動與我聯繫,我願提供費用以作酬謝。」

 

面對這些日子以來相處似家人的嫌疑人A君,說之以理並當面告誡,如果有經濟上的需求,請誠實告知。若真的不是你,也請堅定立場。利用案件偵辦的空檔,決定造訪馬拉威萬中選一的景點:馬拉威湖。長約560km,寬約80km。面積廣大,看似海洋,在不盛行觀光的馬拉威境內,是少數吸引遊客的所在。也是在非洲塵塵紅土中騎行後,放鬆身心的好地方,周圍有不少渡假村及酒吧,也有潛水、划船、露營等娛樂項目。

 

遊湖歸來後,真相依然未果,當下告知Ann與姊姊說:隔天會去找警察追蹤進度。翌日早晨,正當準備著鐵馬,即將起轎出門之際,突然被姊妹兩女箭步攔下:「別阿~請別繼續偵辦!」兩姊妹的理由是:在當地保守社會,驚動警察基本上就如同家醜外揚。面對這突如其來的請求,還來不及消化腦中的霧水,已深感挫折。旅行以來一直相信的人性本善,在非洲第一站似乎觸了礁?忽然間,看不清眼前的究竟是隊友,還是共犯?

 

由於姐妹苦苦哀求,並考量到置身在非洲大陸且寄人籬下,或許趕緊離開才是安全之策。與姊妹道別後,欲尋真理的好奇心使然,又跑了趟警察局。警察分析現況:「姊妹關係因為我這訪客而劍拔弩張。姊姊不理解為什麼妹妹因為接待一個外國人,突然讓自己男友變成嫌疑犯。如果繼續下去,可能造成姊妹關係破裂。如果這點損失不影響你的單車旅行,就趕快離開吧。」咦!真是令人驚訝的警察辦事態度。

 

對於第一次的非洲報案經驗,感到失望,卻又不想破壞其姊妹間的關係。離開吧!繼續騎行上路,遇到了在馬拉威開商店的中國小哥。熱請地邀約留宿,一陣酒酣耳熱之際,中國小哥分享了在地生活所聞:「可惜了廖哥,你當時應該給警察些銀兩,他們就會盡力辦案。你掉500美元,你給警察20美元。警察估計就能有辦法幫你問出實情呀!」言下之意,就是刑求的意思。再道:「這邊路邊臨檢酒駕也是。繳錢給警察就能解決一切麻煩事兒,整個國家的狀況大概就是如此。」

 

經濟狀況不佳,許多人在街頭行乞。騎行在路上,總不時可以聽到Give me your money 伴隨左右。從一開始地禮貌婉拒,到後期無動於衷。國家為了遏止行乞陋習,甚至頒布新法規,警察應取締行乞者。在與中國小哥促膝長談之後,面對失竊事件也些許釋懷。

 

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▲路邊市集。

 

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▲國民零嘴-甘蔗。

 

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▲手機充電站。

 

非洲獵遊

 

鄰國尚比亞著名的South Luangwa National Park,是該國境內著名觀賞野生動物所在。根據網路單車騎士分享,公園旁的度假村,禮遇單車客,提供單車騎士免費住宿。耳聞此一消息,不自覺地加速踩踏,期待早日親眼目睹美麗非洲動物。比起肯亞或坦尚尼亞動輒一天要價200至300美元的動物獵遊(Safari),這邊的價格親民,共有早晚2個趟次(一次約2個鐘頭40美元),讓非洲獵遊夢不再遙不可及。同時也要提醒車友,在接近有國家公園的區域之時,千萬要多打聽兇猛動物出沒狀態,例如:獅子、獵豹。有時候在路邊就會見到倒臥在路邊的斑馬屍體,甚至也有不少獅子攻擊村莊的新聞。絕對避免摸黑騎車,除了野生動物威脅,酒駕問題在夜間也是層出不窮。

 

Follow Your Heart

 

經常有車友發問景點推薦或攻略。海外單車旅行,根本上就是一場冒險。選擇在非洲進行單車冒險,更是一場不一樣的挑戰。這一回除了分享美麗景點回憶,更希望能帶給各位車友嘗試冒險與挑戰的勇氣。攤開世界地圖,你想去哪裏?與其被動接受攻略,期待更多朋友能主動追逐心中的想法。走自己的路,讓未來有更多不一樣的單車故事持續編織交流著,Cheers Africa!

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2020-05-21
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